Καλάνδρα

Η Καλάνδρα είναι παραδοσιακός οικισμός και έδρα της ομώνυμης τοπικής κοινότητας του δήμου Κασσάνδρας της περιφερειακής ενότητας Χαλκιδικής. Η θέση της είναι στα νοτιοδυτικά της κωμόπολης της Κασσάνδρας στα δυτικά παράλια της ομώνυμης χερσόνησου. Ο πληθυσμός της αριθμεί τους 674 μόνιμους κατοίκους με βάση την απογραφή του 2011 κι οι περισσότεροι ασχολούνται με τη γεωργία (ελιές, βαμβάκι, καλαμπόκι), με τη μελισσοκομία ενώ σημαντική πηγή εισοδήματος αποτελεί κι ο τουρισμός. Προϊόντα της περιοχής είναι το λάδι, το μέλι, τα δημητριακά, το βαμβάκι, το καλαμπόκι. Το επίνειο της Καλάνδρας, το Ποσείδι, είναι αναπτυγμένο τουριστικά, με πολλά φιλόξενα καταλύματα, ταβέρνες, καφέ-μπαρ , δίπλα στη θάλασσα.

Η εδραίωση του οικισμού της πιστεύεται ότι συντελέστηκε στα τελευταία Βυζαντινά χρόνια ή κατά την περίοδο της Τουρκοκρατίας. Είναι άρρηκτα δεμένη με την ύπαρξη της Μένδης. Μάλιστα διατήρησε αναλλοίωτα τα τοπωνύμια της χώρας των Μένδαιων, όπως αυτό της παραλίας της που εξακολουθεί να ονομάζεται Ποσείδιο, ιωνική έκφραση του Ποσειδωνίου. Σε όλη τη διάρκεια της τουρκοκρατίας ήταν ένα από τα 12 χωριά της χερσονήσου και αποτελούσε βακούφι του Γκαζανφέρ Αγά. Οι κάτοικοι της Καλάνδρας συμμετείχαν στην επανάσταση του 1821. Σπουδαίος αγωνιστής της επανάστασης του 1821 ήταν ο Κυπαρίσσης Γεωργάκης και ο Χριστόδουλος Ξανθόπουλος. Στην Καλάνδρα σώζονται τμήματα του αρχαίου τείχους της Μένδης. Αξιοθέατα της Καλάνδρας είναι ο ναός του Ποσειδώνα (4 χλμ. δυτικά από τον οικισμό) και κοντά σε αυτόν ένας φάρος του 1864.

Ένα χιλ. δυτικά του χωριού, σε μια πανέμορφη τοποθεσία έχοντας θέα όλο τον κάμπο, βρίσκεται η εκκλησία της Παναγίας. Σήμερα είναι η μοναδική εκκλησία στη Χαλκιδική που έμεινε ανέπαφη απ’ την επανάσταση του 1821 και διασώζει ολόκληρο τον εσωτερικό της διάκοσμο (τοιχογραφίες) που χρονολογείται απ’ το 1619.  Η μεγάλη εκκλησία της Καλάνδρας, η «Κοίμηση της Θεοτόκου», κτίστηκε το 1900 και παρουσιάζει ιδιαίτερο αρχιτεκτονικό ενδιαφέρον. Είναι βασιλικού ρυθμού και γιορτάζει στις 15 Αυγούστου. Μεγάλη πανήγυρη προς τιμήν της Παναγίας γίνεται στις 23 Αυγούστου.